Từ một nhạc công ghita mờ nhạt trên sân khấu, ngoài 30 tuổi Chí Tài chuyển hướng và từ đó trở thành diễn viên hài đắt show. 50 tuổi Chí Tài mới tham gia đóng phim và cũng nhanh chóng được các đạo diễn “săn đón”.



Có "duyên hài" là nhờ…Hoài Linh

Thời trẻ Chí Tài vốn mê âm nhạc, chơi ghi ta rất điệu nghệ, thường tham gia các sinh hoạt văn nghệ ở địa phương. Đầu thập niên 1980, cùng gia đình sang Mỹ định cư, Chí Tài đã lập một nhóm nhạc trẻ có tên Chí Tài Brothers tham gia biểu diễn chuyên nghiệp.

Con đường nghệ thuật của nhóm Chí Tài brother nhanh chóng thuận buồm xuôi gió. Tuy nhiên, chàng nhạc công Chí Tài đã bước sang một ngã rẽ bất ngờ…nhờ Hoài Linh. Chí Tài kể: “Ban nhạc của tôi thường đệm nhạc cho Hoài Linh và Vân Sơn diễn. Bỗng một ngày Hoài Linh “để mắt” tới cái tay đệm đàn cứ đắm đuối nhìn mình biểu diễn, đôi lúc quên luôn nhiệm vụ đệm đàn. Hoài Linh đã chủ động tới bắt chuyện và gợi ý Chí Tài diễn hài thử…một lần do thiếu diễn viên đóng cặp tấu hài”. Cứ ngỡ là thử cho vui, không ngờ Chí Tài bén duyên luôn với sân khấu hài, quyết định đi theo nghề diễn là vì “ước mơ đóng chung với Hoài Linh” bấy lâu được thoả nguyện. Từ đấy Chí Tài và Hoài Linh trở thành một cặp “song kiếm hợp bích” chỉ nhìn ngoại hình gầy - mập của họ trên sân khấu hài ở hải ngoại là đã đủ khiến khán giả cười rồi. Từ 2006, anh thường xuyên về Việt Nam biểu diễn. Nhắc đến Chí Tài, khán giả nhớ ngay đến "một gương mặt tròn trịa, hài hước pha lẫn ngu ngơ và cộng chút “nham nhở” nhưng là thương hiệu không thể nhầm lẫn sang ai khác" - Chí Tài hài hước.

Trở thành danh hài đắt show, thỉnh thoảng người ta vẫn thấy Chí Tài chơi đàn ghi ta rất say sưa. Hỏi anh trong 15 năm theo nghề diễn viên hài, có khi nào cảm thấy hối hận vì đã bỏ cây đàn. Chí Tài cười hì hì: "Tôi không bao giờ hối hận vì quyết định đó, cũng như chưa bao giờ quên ơn Hoài Linh đã “phát hiện” duyên hài của tôi”. Hiện nay, cùng với Hoài Linh thì Chí Tài đang là trụ cột của sân khấu kịch Nụ cười mới ở TP.Hồ Chí Minh. So tài thấp cao, Chí Tài vẫn bảo “Hoài Linh hạng nhất, còn tôi chỉ hạng 2, hạng 3 thôi”.



Duyên muộn với điện ảnh

Nổi tiếng là một danh hài, từng thổ lộ rất thích đóng phim và cũng được nhiều đạo diễn phim truyền hình săn đón nhưng mãi đến cuối năm 2009 Chí Tài mới nhận lời tham gia đóng phim đầu tiên là Công chúa teen và ngũ hổ tướng. Cũng từ bộ phim chiếu Tết 2010 này, Chí Tài chăm chỉ nhận lời đóng phim hơn. Tuy đứng ở top đầu trong làng hài kịch nhưng sang điện ảnh Chí Tài chuyên đóng vai phụ. Không so đo hay tính toán gì, Chí Tài lạc quan rằng: vai phụ mà diễn xuất sắc thì khán giả lại nhớ, ấn tượng nhiều hơn. Từ những vai nhỏ trong phim truyền hình Trái đắng, Lâu đài tình ái, Kỳ phùng địch thủ, Chuyện quý bà…đến bộ phim Oan gia đại chiến thì Chí Tài đã được thủ vai chính, ông Thắng đầu bếp kiêm chủ nhà hàng vừa hài hước vừa nghiêm nghị.

 Đạo diễn Nguyễn Nhất Trung khi đi tìm diễn viên cho bộ phim Hoán đổi thân xác đã mừng như “bắt được vàng” khi mời được Hoài Linh và cả Chí Tài. Đặc biệt, Chí Tài đã nhận vai chính - nhà khoa học cả đời dành tâm huyết để chế tạo ra chiếc máy có khả năng chuyển tải năng lực từ người này sang người kia. Thế nhưng, mọi thứ đều hoàn hảo chỉ trừ một chi tiết nhỏ là không chỉ chuyển đổi năng lực mà còn đổi cả thân xác. Vốn hậu đậu, nên chính nhà khoa học đã gây ra “tai nạn” cho mình, tự biến đổi thành một chú cún cưng suốt ngày đuổi chuột bắt chim và đùa giỡn với cô mèo hàng xóm. Đây là vai diễn đầy “thử thách” khó khăn với bất cứ diễn viên nào, nhưng như tâm sự của đạo diễn Nguyễn Nhất Trung thì Chí Tài đã hoàn thành rất xuất sắc vai diễn theo cách thức “người thật - việc thật” vì không đủ kinh phí và điều kiện “thay thế” bằng kỹ xảo. Ngoài bộ phim Hoán đổi thân xác chiếu vào dịp Giáng sinh, Chí Tài cũng góp mặt với một vai phụ trong bộ phim hài chiếu Tết 2012 Hello cô Ba.     


Chí Tài và "bạn diễn" trong phim Hoán đổi thân xác

Người đàn ông chỉn chu

Nhìn mặt Chí Tài lúc nào cũng nghiêm nghị, nhưng có dịp trò chuyện mới thấy anh rất cởi mở và thân tình. Chí Tài bảo, vì công việc bận rộn quá nên thường không có nhiều thời gian “giao lưu” với mọi người. Hoàn thành xong vai diễn trong phim Hoán đổi thân xác, Chí Tài quay về Mỹ thăm gia đình và “giải quyết” các show diễn ở đó. Theo lịch trình, cứ 3 tháng ở Việt Nam, 3 tháng sau Chí Tài lại về Mỹ. Chí Tài lập gia đình đã hơn 10 năm, với một thành viên trong ban nhạc Chí Tài Brothers thuở trước. Hai vợ chồng anh chưa có con, thời gian ngoài công việc Chí Tài dành hết cho bà xã, họ cùng nhau đi du lịch, tham quan nơi này nơi kia, thong dong cảnh “vợ chồng son”. Còn khi trở lại Việt Nam, niềm vui của Chí Tài là những ngày dậy sớm tập thể dục, chơi tennis, bowling, và ngủ cả ngày nếu không phải đi đóng phim. Hỏi chuyện con cái, Chí Tài luôn đùa rằng: “Tôi không mắc nợ con cái”.

Ngẫm ngợi về duyên nghiệp của mình, Chí Tài cho biết: “Tôi rất tin vào số phận. Thuở ban đầu tôi từng trải qua giai đoạn rất khó khăn, nhưng  sau 30 tuổi thì  cuộc đời đã thay đổi hoàn toàn. Không bao giờ tôi nghĩ mình sẽ là một nghệ sĩ đứng trên sân khấu, vậy mà mọi thứ đưa đẩy biến tôi trở thành Chí Tài của ngày hôm nay. Tổ nghiệp đã đãi nên mình phải cố gắng hết sức mình biểu diễn phục vụ công chúng”. Về Mỹ phục vụ khán giả trong dịp Giáng sinh và đón năm mới (dương lịch), Chí Tài sẽ  trở qua Việt Nam để “ăn tết”  lần nữa.

Theo Điện ảnh VN