Con đường lập nghiệp bước đầu dề không dễ dàng. Đối với Charles Yuki - CEO kiêm nhân viên bán hàng thì quả là một chặng đường đầy gian nan nhưng cũng thu được nhiều thành quả. Sau 5 năm, đi lên từ bàn tay trắng, mở công ty và bán lại giá 17 triệu USD...

Charles Yuki. /Ảnh: DNSGCT

Tôi bắt đầu khởi nghiệp vào năm 2006. Thời điểm đó, tôi không có vốn đầu tư, không có kinh nghiệm lẫn ý tưởng kinh doanh nào cả. Tôi chỉ có một khát vọng trở thành doanh nhân sau chuỗi ngày làm thuê cho các doanh nghiệp.

Ý tưởng kinh doanh đầu tiên của tôi là bán cáp internet. Thời điểm năm 2006, môi trường internet của Nhật Bản không tốt nên tôi đã thương lượng mua cáp từ một công ty sau đó bán lại cho người tiêu dùng. Tôi đã đi in danh thiếp cho mình với chức danh CEO kiêm nhân viên bán hàng vì tôi là nhân viên duy nhất của công ty mình, sau đó tôi đi gõ cửa từng nhà để bán cáp internet. Vào lúc may mắn nhất tôi kiếm được mỗi ngày một hợp đồng trị giá 300 USD. Khi đó, người dân rất ghét nhân viên bán hàng nên người ta thường cố mời tôi ly nước để đuổi tôi đi sớm, có người còn gọi cảnh sát đến bắt tôi nữa.

Nửa năm sau đó, tôi đã dành dụm được số vốn đầu tiên vào khoảng 50.000 USD để dùng vào kế hoạch kinh doanh sản phẩm của chính mình. Hai năm tiếp theo, tôi thử nghiệm với 3 sản phẩm khác nhau nhưng đều thất bại.

Đầu tiên tôi bán các cây dù có in quảng cáo ở mặt trong, sản phẩm đó bán khá chạy khi trời mưa nhưng không ai mua hàng khi trời nắng. Ý tưởng thứ hai cũng thất bại do ra mắt vào đúng thời điểm suy thoái kinh tế năm 2009 của nước Nhật (NV – Charles không chia sẻ về ý tưởng kinh doanh thứ hai). Sản phẩm thứ ba tôi bán là các coupon chăm sóc khách hàng nhưng cũng thất bại do quá nhiều đối thủ cạnh tranh trên thị trường.

Sau ba lần thất bại, tôi đi du lịch qua gần 30 quốc gia và nhận ra thách thức lớn nhất với tôi là không đủ thời gian để tìm hiểu thị trường. Trở về, tôi đã hỏi trực tiếp các khách hàng vì sao họ không mua sản phẩm của tôi, họ muốn gì hiện tại...

Một số người cho biết họ không có nhu cầu gì thêm nữa. Một số người thì chia sẻ họ đang gặp khó khăn trong việc tuyển dụng nhân sự... Vậy là, tôi quyết định chuyển công ty bán coupon thành công ty tuyển dụng Rejob. Sau 3 năm hoạt động, Rejob tăng từ 3 người lên 200 người, trở thành một trong những platforms (nền tảng) tìm kiếm việc làm lớn nhất tại Nhật trong lĩnh vực chăm sóc sức khỏe và thư giãn. Năm 2014, công ty được định giá 17 triệu USD. Hiện tôi đã bán Rejob và đang xây dựng công ty tiếp theo mang tên Be.Heard.

Sau những trải nghiệm đó, tôi có 4 kinh nghiệm sau muốn chia sẻ với các bạn startup Việt Nam:

Ảnh minh họa: QuickBase

Một là: Ở giai đoạn đầu, bạn khoan hãy phát triển ngay sản phẩm mà cần kiểm nghiệm lại ý tưởng của bạn. Trước khi bắt đầu sản phẩm nào, tôi đều hỏi ít nhất 300 khách hàng xem họ có muốn sản phẩm đó không. Mỗi ngày trên thế giới có hàng ngàn sản phẩm, dịch vụ mới ra mắt. Vì vậy, bạn không thể chủ quan giả định về ưu điểm của sản phẩm của mình được. Vậy nên, tôi đã đi đến những con phố, những quán cafe, trực tiếp mời người dân thử nghiệm sản phẩm và hỏi về phản hồi của họ. Bất kỳ startup nào cũng có thể làm ngay điều này mà không cần phải có quá nhiều kinh phí đầu tư ban đầu.

Hai là: Đừng dành quá nhiều thời gian để tạo ra bài trình bày hoàn hảo với các nhà đầu tư, mà bạn cần giới thiệu thật tốt với khách hàng. Với các nhà đầu tư, cho dù chúng ta cố gắng hết sức cũng không đảm bảo sẽ thành công, nhưng khi khách hàng muốn thì sẽ bạn sẽ không bao giờ thất bại cả. Vì vậy, hãy trao đổi thật nhiều với khách hàng để hiểu rõ nhu cầu của họ.

Ảnh minh họa: Internet

Ba là : Hãy sẵn sàng để thất bại trong một đến hai năm đầu tiên, dù bạn có bao nhiêu tiền trong tay. Khoảng thời gian này là thời điểm rất khó khăn với các startup, song đổi lại, bạn sẽ có được những kinh nghiệm vô cùng quý giá về nhu cầu của khách hàng. Vì vậy, hãy chuẩn bị cho việc sinh tồn trong giai đoạn thất bại trước khi bạn chính thức khởi nghiệp.

Cuối cùng, bốn là: Với những ai đang muốn thử nghiệm công việc kinh doanh riêng, hãy tận dụng tối đa nguồn lực của mình khi khởi nghiệp. Lý tưởng nhất là tìm ra các đối tác trung thành. Các đối tác này không chỉ là nhà đầu tư mà có thể là bạn bè, vợ/chồng hoặc người thân trong gia đình của bạn, những người sẵn sàng hỗ trợ bạn vô điều kiện trong thời gian dài.

Nguồn: namplus.vn