Không còn Robin van Persie nhưng trong trận mở màn ở Ngoại hạng Anh mùa giải 2012-2013 tối nay, cơ hội giành chiến thắng để tạo khí thế ban đầu cho Arsenal là không nhỏ. 

hai-tan-binh-co-co-hoi-the-hi-n-toi-nay.jpg
Hai tân binh Giroud (trái) và Podolski sớm có cơ hội thể hiện tối nay.

Sau một mùa hè rực nóng với rất nhiều những cuộc chuyển nhượng gây chú ý, tối nay, Arsenal sẽ bắt đầu chặng đường để chứng tỏ rằng một khi chịu đầu tư vị thế của họ có thể sẽ khác. Robin Van Persie - cầu thủ ghi 30 bàn ở Ngoại hạng Anh mùa trước đã ra đi, nhưng đội chủ sân Emirates đã có Vua phá lưới của Ligue I Oliver Giroud. Bên cạnh những vị trí trụ cột còn sót lại, sức mạnh tấn công của họ còn được tăng cường nhờ Lukas Podolski và Santi Cazorla. 

Có thể những gương mặt mới còn cần thời gian để thích nghi, nhưng chắc chắn tư tưởng của các cầu thủ Arsenal khi bước vào mùa giải năm nay sẽ khác. Việc đội bóng chịu đầu tư ít ra cũng đem đến cho họ cảm giác về tham vọng và quyết tâm vì vậy cũng sẽ lên cao. Chắc sẽ khó có cảnh họ phải nhận đến 4 trận thua trong 7 trận đầu tiên như mùa trước - nơi họ rơi vào khủng hoảng tâm lý sau khi mất cùng lúc hai ngôi sao sáng nhất Cesc Fabregas và Samir Nasri.
 
Arsenal đã bất bại 11 trận mở màn mùa mới liên tiếp nhưng đây mới là lần đầu tiên họ được đá trên sân nhà kể từ năm 2008, nơi họ đánh bại West Brom với tỷ số 1-0. Tổng cộng, kể từ hồi Ngoại hạng Anh ra đời năm 1992, Arsenal thắng 12 trận và thua 3, còn lại là chia điểm trong ngày ra quân. 
 
7 mùa giải không có danh hiệu đã qua là thời gian dài nhất trong lịch sử Arsenal phải sống trong cảnh "trắng tay", ngang ngửa với giai đoạn đoạn từ năm 1979 đến 1987. 
 
Trong quá khứ hai đội từng gặp nhau tổng cộng 142 lần tính trên mọi mặt trận, trong đó Arsenal giành chiến thắng 54 trận, còn số tương tự của Sunderland cũng chẳng kém là bao với 50 trận. Tuy nhiên, trong 11 chuyến làm khách trên sân của Arsenal, đội bóng có biệt danh "Mèo đen" chưa lần nào giành trọn vẹn ba điểm. Còn nếu tính chung cả hai sân, Sunderland cũng mới chỉ thắng Arsenal được 3 lần trong 22 trận. 
 
Trong 17 trận đấu ở Ngoại hạng Anh gần đây, Arsenal chỉ thua một lần - với tỷ số 0-1 năm 2009. 
 
Mùa trước Arsenal từng cho Sunderland mượn Nicklas Bendtner. Trong những ngày tháng ở đó, chân sút đội tuyển Đan Mạch ghi được 8 bàn trong 28 trận.
 
Tối nay Arsenal chưa chắc có sự phục vụ của Mikel Arteta - người đã vắng mặt giai đoạn cuối mùa trước vì chấn thương. Tuy nhiên, tiền vệ người Tây Ban Nha có thể sẽ ngồi dự bị. Hậu vệ phải Bacary Sagna thì chắc chắn vắng mặt vì chấn thương chân. Dự kiến đến tháng 9 anh mới có thể trở lại. 
Laurent Koscielny và Alex Oxlade-Chamberlain đều kịp thời hồi phục sau những chấn thương nhẹ gần đây, nhưng Per Mertesacker chưa khỏe hẳn. Tomas Rosicky đang điều trị chấn thương nên Aaron Ramsey nhiều khả năng sẽ đá chính. 
 
Sunderland cũng có không ít vấn đề về chấn thương, nhất là hàng thủ. Wes Brown và Phil Bardsley đều vắng mặt từ vài tuần trước, trong khi Michael Turner  đã chuyển sang Norwich. Bù lại, trên hàng công Sunderland có thể sẽ sử dụng ngay tân binh Louis Saha vừa mới chuyển đến hồi giữa tuần. 
 
Đội hình xuất phát dự kiến:
 
Arsenal: Szczesny, Djourou,Koscielny, Vermaelen,Gibbs, Ramsey, Song, Walcott, Cazorla, Podolski, Giroud.
 
Sunderland: Mignolet, O'Shea, Bramble, Cuellar, Richardson, Larsson, Cattermole, Colback, McClean, Sessegnon, Saha. 
 
Đức Anh