Có lẽ sau khi xem lại thất bại tại Cincinnati, Djokovic sẽ nhận ra mình đã dính đúng vào cái “bẫy” Federer giăng ra như thế nào.

Biến backhand thành forehand

Khi backhand (trái tay) vẫn được thừa nhận là “cả thế giới yếu trái” thì rõ ràng chiến thuật đơn giản nhất là cứ dồn bóng vào phía ad-court (phần sân bên trái của tay vợt). Và bộ não của Novak Djokovic cũng nhận biết như vậy khi tay vợt người Serbia tổng cộng đã tung 108 cú đánh về phần sân ad-court của Federer trong trận chung kết Cincinnati Masters. Nhưng đây lại chính là cái “bẫy” trá hình mà Federer dành tặng cho Djokovic để rồi hạ gục đối thủ với tỷ số ít ai nghĩ tới: 6-0, 7-6(4).

federer-co-danh-hieu-masters-1000-thu-21.jpg

Federer có danh hiệu Masters 1000 thứ 21

Federer đã hóa giải 108 cú ép trái của Djokovic bắng 58 cú forehand (thuận tay) và con số ít hơn, 50 cú backhand. Thực tế không như Nole nghĩ, Federer thậm chí còn đánh forehand ở phần sân ad-court bằng những cú inside-out-forehand (né trái đánh phải chéo sân) và inside-in-forehand (né trái đánh phải dọc dây) hay hơn nhiều so với thực hiện forehand ở phần sân deuce-court (phần sân bên phải của tay vợt).

ep-trai-federer-vo-hinh-a-khien-djokovic-bi-phan-on.jpg

Ép trái Federer vô hình đã khiến Djokovic bị phản đòn từ những cú forehand

Và tính tổng cộng, Federer đã thực hiện hơn 67% tương đương 2/3 số lượng cú groundstrokes (đánh bóng khi vừa nảy lên) bằng cú forehand trong cả trận. Còn tính ở phần sân ad-court, Federer cũng đánh forehand nhiều hơn ở deuce-court (56% so với 44%). Trong 10 cú forehand giành điểm winners cả trận, Federer chỉ có 3 lần đứng ở phần sân ad-court nhưng như thế là quá đủ để kiểm soát những loạt bóng bền (rally) trước áp lực liên tục của Djokovic về phía trái tay.

Và có lẽ chính vì tấn công quá nhiều vào phần sân ad-court của Federer mà Djokovic lại tự mắc những lỗi đánh bóng hỏng. Cú backhand từng làm khuynh đảo Nadal và Federer trong năm 2011 lại là cú đánh tệ nhất của Nole trong trận chung kết Cincinnati với 2 lần giành winners và mắc tới 11 lỗi đánh bóng hỏng. Ngay cả cú forehand, điểm mạnh nhất của tay vợt người Serbia cũng giảm sút đáng kể với 7 điểm winners và 12 lỗi đánh bóng hỏng.

Từ việc gây áp lực về phía sân ad-court của Federer, Djokovic lại bị bật ngược trở lại vào thế chống đỡ khi những cú trả đòn bằng forehand của tay vợt người Thụy Sỹ.

Nghệ thuật sắp đặt

Có một vấn đề với Djokovic trái ngược hoàn toàn so với năm 2011 chính là tâm lý trong những cuộc đối đầu với các tay vợt trong top 4. Một Nole áp đảo như vậy trước Nadal, Federer, Murray đã không còn, và thay vào đó là những thất bại. Nếu tính từ thời điểm thăng hoa gần nhất tại Miami Masters khi đánh bại Andy Murray trong trận chung kết (6-1, 7-6(4)) thì Nole đã không còn giữ được tâm lý tốt nhất ở những trận đấu quyết định, ngay cả khi từng đánh bại Federer ở bán kết Rome Masters (6-2, 7-6(4)) và Roland Garros (6-4, 7-5, 6-3).

Ba lần thất bại trước Nadal tại chung kết Monte-Carlo Masters (3–6, 1–6), Rome Masters (5–7, 3–6), Roland Garros (4–6, 3–6, 6–2, 5–7), thua Federer ở bán kết Wimbledon (3-6, 6-3, 4-6, 3-6), rồi cả Murray ở bán kết môn tennis tại Olympic, tất cả là xâu chuỗi cho những bước vấp ngã của Nole cho tới trước Cincinnati. Chưa bao giờ Djokovic lại có một set đấu tệ hại như vậy trước Federer trong tổng cộng 27 lần gặp nhau trước đó.

djokovic-dang-co-dau-hieu-hut-hoi.jpg

Djokovic đang có dấu hiệu hụt hơi ở những trận đấu lớn

Federer thì khác. Không còn thể lực như ở thời điểm đỉnh cao phong độ, khi Federer có thể căng sức thi đấu liên tục những giải đấu ở mùa sân cứng Bắc Mỹ trước thềm US Open. Việc bỏ giải Rogers Cup lần đầu tiên trong vòng 7 năm qua, nơi FedEx cũng từng vô địch 2 lần vào năm 2004 và 2006 lại trở thành một yếu tố quan trọng để tay vợt người Thụy Sỹ hoàn toàn sung mãn khi tới Cincinnati. Trước Djokovic, đối thủ đã mất trọn cả tuần trước đấy (dù chỉ phải gặp mỗi Janko Tipsarevic nằm trong top 10) để bảo vệ chức vô địch Rogers Cup, Federer gần như vượt trội trong mọi thời điểm.

Như một nghệ thuật sắp đặt, Federer thậm chí còn thực hiện sớm lời hứa từ đầu mùa giải khi giành Grand Slam thứ 17 ở Wimbledon. Chiếc HCB ở Olympic 2012 không phải là thất bại đúng như Federer đã khẳng định. Đấy vẫn chỉ là một trong những dấu hiệu cho thấy Federer chưa mệt mỏi và vẫn đủ sức chinh phục mọi thử thách.

US Open 2012 vì thế mà lại đáng xem hơn nhiều, khi Federer vẫn khao khát lần thứ 6 đăng quang tại Flushing Meadows…

Phong Lan (Khampha.vn)